reklama

Místo pinballu hraje Vegas o Stanley Cup. Sázkovky se děsí, některé zákazníky "uplácejí"

James Neal a Marc-André Fleury. James Neal a Marc-André Fleury. autor: ČTK
Jestliže ovládnou ještě jednu sérii play off NHL, dopíší Vegas Golden Knights jeden z nejpůsobivějších sportovních příběhů historie.

Praha - Z "odložených" hokejistů Vegas jsou skutečné hvězdy. Hlasitou podporu z ochozů mají v zápasech i při přípravě na ně.

Do tréninkové haly ligového nováčka míří tolik fanoušků, že je klub musel upozornit na bezpečností rizika. Dovnitř nyní pouští podle hesla "kdo dřív přijde, ten dřív mele". Maličká hala zkrátka není nafukovací.

T-Mobile Arenu určenou k zápasům plnili Golden Knights v základní části ze 104 procent. V průměru chodilo přes 18 tisíc lidí. Hokej zapustil v Mohavské poušti kořeny překvapivě rychle, pomohla euforie z prvních úspěchů. Mužstvo, které vzniklo vesměs z hráčů druhé jakosti, bořilo předsezonní věštby odborníků. A udivovat nepřestává.

V noci na úterý rozehraje proti Washingtonu první finále Stanley Cupu. K ovládnutí série jsou zapotřebí čtyři výhry.

Sázkové kanceláře lehce favorizují Vegas. Kurz pod 2:1 je zajímavý tím, že v létě ho někteří bookmakeři stanovili na 500 ku 1. Šťastlivci, kteří tehdy vsadili postradatelnou dvacetidolarovku, už můžou pošilhávat po částce deset tisíc (asi 220 tisíc korun).

"Jestli Golden Knights postoupí do play-off, jsme mrtví. A jestli vyhrají Stanley Cup, tak zavíráme," řekl v prosinci ředitel jedné sázkové kanceláře Nick Bogdanovich.

Konečně se dočkal. Hrdý Rus si plní americký sen a jeho Capitals touží po zápisu do historie Konečně se dočkal. Hrdý Rus si plní americký sen a jeho Capitals touží po zápisu do historie Čtěte zde

Jen kasina ve Vegas by svým zákazníkům mohla vyplatit pět až deset milionů dolarů.

Vlna krachů však nehrozí. "Ztráta sedmimístné částky není pro velkou sázkovku až tak hrozná. Dá se přirovnat ke špatnému víkendu v NFL (zámořská liga amerického fotbalu, pozn. red.)," prozradil časopisu Forbes bookmaker Jim Murphy. "I pokud Knights vyhrají Stanley Cup, věřím, že sázkovky v Nevadě zakončí měsíc v černých číslech."

Podle novináře Elliottea Friedmana ze stanice Sportsnet ale existují případy, kdy se sázková kancelář snaží zmírnit potenciální ztrátu: "Jeden známý mi řekl, že před sezonou vsadil na Vegas sto dolarů. Teď má tiket v hodnotě 50 tisíc. A víte, co se děje? Sázkovky některé takové tikety vykupují. Pokud například můžete vyhrát 50 tisíc, dají vám deset."

Za drtivou většinou sázek na domnělého outsidera každopádně není prozíravost. Mnozí hokejový fanoušci jednoduše chtěli mít památku na nováčkovskou sezonu Vegas. Nyní můžou díky netradičnímu suvenýru zbohatnout.

Poslední překážkou je Washington, který si v play off kroutí o čtyři zápasy delší šichtu. Únavou ale (zatím) netrpí. Především 32letý kapitán Alexandr Ovečkin srší elánem, konečně má na dohled trofej, po níž se roky marně sápal. Stopku mu hned třikrát vystavila parta nesoucí název Pittsburgh Penguins.

Napočtvrté už ne. Ruský bohatýr na rivala Sidneyho Crosbyho konečně vyzrál, v sérii druhého kola slavil po šesti zápasech.

Vtipálek Karlsson

Vtipálek Karlsson

Po vyřazení Winnipegu v ligovém semifinále pobavil útočník William Karlsson reportéra (a fanoušky) neotřelou odpovědí. "O finále Stanley Cupu jsem snil už jako dítě, nosil jsem tehdy tričko Golden Knights a…," zavtipkoval na adresu svého klubu, který existuje teprve rok.

Jenže je tady ještě brankář Vegas Marc-André Fleury, jenž Pittsburgu vychytal všechny tři postupy přes Washington. V posledních týdnech navíc nabral životní fazónu.

Fleury je vlastně jediným hokejistou, který do Vegas přišel jako nezpochybnitelná hvězda. Byť pravidla rozšiřovacího draftu byla štědřejší než kdysi, výsledný tým nebudil příliš respektu.

"Neexistuje člověk, který se minulý rok podíval na sestavu Golden Knights a řekl: 'Tenhle tým vyhraje Stanley Cup.' Tohle vážně nikdo neřekl," prohlásil v podcastu stanice Sportsnet novinář Friedman. Jeho kolega Jeff Marek souhlasil. Při pohledu na soupisku ligového nováčka mu proletěly hlavou myšlenky: "Kdo bude dával góly? Kdo bude bránit? Chudák Fleury, bude se cítit jako při pinballu."

Nezvučný mančaft však pod rukama trenéra Gerarda Gallanta parádně vykvetl.

Přinejmenším úsměvně zní fakt, že kompletní obranná šestice Vegas má jen o trochu vyšší hodnotu než samotný P. K. Subban z Nashvillu (asi jedenáct milionů dolarů oproti devíti). I s takovým materiálem se dá dokráčet do finále Stanley Cupu.

Letošní hokejová sezona nabízí pohádkové příběhy, kterým ale chybí šťastný konec. Němci sahali po zlatu z olympiády, ale mají stříbro. Stejně jako Švýcaři z mistrovství světa. Dotáhnou vzpouru outsiderů Golden Knights?

reklama