reklama

Končí tvrďák Pronger. Muž, který Jágrovi vyfoukl Hart Trophy

Chris Pronger (vlevo) v dresu Philadelphie v roce 2010 ve finále Stanleyova poháru proti Chicagu. Chris Pronger (vlevo) v dresu Philadelphie v roce 2010 ve finále Stanleyova poháru proti Chicagu. autor: Reuters
Skvělý kanadský hokejový obránce Chris Pronger sice ještě oficiálně kariéru v NHL neukončil, ale už téměř dva roky nehraje a generální manažer Philadelphie prozradil, že Pronger už NHL hrát nebude.

Philadelphia / Praha - Poslední zápas v NHL odehrál obrovitý obránce Chris Pronger za Philadelphii Flyers 19. listopadu 2011, tehdy po boku Jaromíra Jágra. Od té doby se zotavuje z problémů po opakovaném otřesu mozku a zranění oka.

Kariéru sice oficiálně neukončil, ale je téměř jisté, že se bývalý kapitán Philadelphie už v NHL neobjeví. Alespoň to v rozhovoru pro magazín The Hockey News podotkl generální manažer Flyers Paul Holmgren.

Konec přineslo zranění oka

Od Prongerova posledního zápasu byla Philadelphia téměř dvě sezony bez kapitána, „céčko“ na dresu nikdo nenosil, kapitánem byl přeci Chris Pronger, i když nehrál. Do zápasů nastupovali hráči dvě sezony jen s „áčkem“ na dresu.

Stále se čekalo, že se vrátí, i když šance se neustále zmenšovala. Jmenování Claudea Girouxe od této sezony 19. kapitánem v historii klubu mnohé naznačilo. „Nemám problém přiznat, že Chris už nebude nikdy hrát,“ řekl generální manažer klubu Paul Holmgren v rozhovoru pro The Hockey News.

Pronger už téměř dva roky nehrál hokej, jeho jediným pohybem po ledě od té doby je trénování s jeho syny. Příznaky po posledním ze tří otřesů mozku postupně odpadávaly, ale zásah hokejkou do oka se ukázal jako fatálnější. Problémy se zrakem přetrvávají i dva roky po zranění.

Pronger by mohl být do budoucna skautem

Během doby, kdy se čekalo, zda se zdravotní problémy spraví, Pronger pro Flyers pracoval částečně jako skaut. „Chris je jedním z nejchytřejších hokejistů, které jsem poznal. Má o hokeji velký přehled, takže jako skaut může být do budoucna velice platný,“ myslí si Holmgren.

Na led se už ale jeden z členů takzvaného Triple Gold Clubu (vítězové OH, MS a Stanley Cupu) nevrátí, to je jisté. Kariéra se po 18 odehraných sezonách uzavřela. Jágrův stín končí.

Olympiádu Pronger s Kanadou vyhrál dvakrát v letech 2002 v Salt Lake City a 2010, mistrovství světa v roce 1997 ve Finsku a Stanleyův pohár v roce 2007 s Anaheimem. Navíc přidal v roce 1993 ve Švédsku i titul mistra světa juniorů.

Kvůli smlouvě a platovému stropu kariéru zatím neukončí

Oficiální ukončení kariéry hráčem se ovšem očekávat nedá. Prongerův současný kontrakt byl podepsán v roce 2009 a končí po sezoně 2016/2017.

Jelikož mu bylo před uznáním smlouvy vedením NHL už 35 let, Flyers se každý další rok smlouvy díky tomu počítá 4,9 milionu dolarů do platového stropu. Ovšem mohou získat každý rok výjimku, pokud bude Pronger na začátku každé sezony umístěn na listinu dlouhodobě zraněných hráčů.

Pokud by Pronger oficiálně odešel do „důchodu“, Flyers by nemohli tuto výjimku uplatnit a částka 4,9 milionu dolarů by se jim začala započítávat do platového stropu.

Pronger by navíc také nedostal zbytek dlužné mzdy, což mu podle smlouvy zaručuje ještě příjem 12,15 milionu dolarů. Letos by měl brát 7 milionů, příští sezonu 4 miliony a v posledních dvou sezonách po 575 tisících dolarů.

Dvojka draftu začala v Hartfordu

Kariéra Christophera Roberta Prongera, rodáka z nejmenšího ontarijského města Drydenu, začala v NHL 26. června 1993 v Quebeku. Tehdy byl draftován jako celková dvojka Hartfordem Whalers (dnešní Carolina Hurricanes).

Urostlý obránce (198 cm a přes 100 kg) si rychle získal v zámořské soutěži respekt a po první sezoně byl vybrán do nejlepšího týmu nováčků. V premiérové sezoně se ovšem „proslavil“ i jinak. V březnu byl v Buffalu společně s dalšími pěti spoluhráči zatčen za rvačku v baru. Tři dny po sezoně byl zase v Ohiu zadržen za řízení v opilosti.

Legendou „Bluesmanů“

Po dvou sezonách v Hartfordu byl Chris Pronger vyměněn do St. Louis za střelce Brendana Shanahana. A v novém klubu se stal legendou i kapitánem. Celkem v St. Louis Blues strávil devět sezon a hrál s takovými hokejisty jakými byli Brett Hull, All MacInnis, Pierre Turgeon, Pavol Demitra či krátce i Wayne Gretzky.

V St. Louis také začaly jeho zdravotní problémy, které ho v kariéře dosti omezovali. Jen deset z jeho osmnácti sezon v NHL se totiž dají označit tak, že je odehrál celé. Jinak vynechával v průměru aspoň deset dvacet utkání za sezonu. V St. Louis přišly problémy se srdcem. V play off 1998 měl srdeční zástavu, když dostal do prsou ránu pukem.

Kontroverzní Hart Trophy v roce 2000 sebral o bod Jágrovi

V ročníku 1999/2000 odehrál Chris Pronger nejlepší sezonu z hlediska kanadského bodování. V 79 zápasech nastřádal 62 bodů (14+48). Kromě Norrisovy trofeje pro nejlepšího obránce NHL získal i prestižní Hartovu trofej pro nejužitečnějšího hráče soutěže, kterou udělují v hlasování novináři.

Tehdy předstihl Pronger o jediný hlas obhájce trofeje Jaromíra Jágra a zpětně se později přišlo na to, že Jágrovi nedal hlas například pittsburský novinář. Jágr přitom odehrál v sezoně za Penguins jen 63 zápasů, přesto vyhrál počtvrté v kariéře kanadské bodování soutěže ziskem 96 bodů (42+54).

Náplastí na „nespravedlnost“ pro Jágra byl zisk Lester B. Pearson Award, kterou ovládl tehdy podruhé za sebou. Tato cena má větší hodnotu, protože nejužitečnějšího hráče NHL volí sami hráči. Později Jágr získal tuto cenu ještě v roce 2006.

S Oilers do finále

Po devíti sezonách v St. Louis potřebovali Blues uvolnit místo pod platovým stropem a vyměnili Prongera do Edmontonu za tři hráče. Kanadský obránce podepsal s Oilers pětiletý kontrakt na 31,25 milionu dolarů.

Hned v první sezoně dovedl Pronger svůj nový klub do finále Stanley Cupu, byl to největší úspěch Oilers od 80. a90. let, kdy v klubu vládli Gretzky, Messier, Kurri a spol.

Navíc byl obrovitý bek nejproduktivnějším hráčem Edmontonu v play off s 21 body (5+16). Dokonce vstoupil do dějin jako první hráč v historii NHL, který proměnil ve finále Stanleyova poháru trestné střílení.

Tehdy však Edmonton nešťastně prohrál sedmý zápas finále s Carolinou, za kterou vstřelil vítězný gól František Kaberle. Naopak smutní byli po finále vedle Prongera další čeští hokejisté Jaroslav Špaček, Radek Dvořák a Aleš Hemský.

Trejd do Anaheimu si vyžádala manželka – následoval Stanley Cup

Jedna úspěšná sezona v provincii Alberta však stačila Prongerově manželce Lauren, která se necítila v Edmontonu šťastná. Obráncův agent tak zažádal o výměnu. Od té doby byl Pronger v Edmontonu „veřejným nepřítelem číslo 1“.

Ozval se Anaheim a smlouvu převzal, výměnou do Edmontonu putoval mimo jiné český obránce Ladislav Šmíd, pro kterého to byla příležitost začít v NHL nastupovat.

Hned o rok později po edmontonském úspěchu si finále Stanleyova poháru Pronger zopakoval a tentokrát s lepším koncem. Ve finále Ducks porazili Ottawu 4:1 na zápasy a Pronger se stal členem Triple Gold Clubu.

Už předtím totiž vyhrál olympiádu i MS a jedině Stanley Cup mu scházel. V dresu kalifornského klubu později 20. února 2009 odehrál i své jubilejní 1000. utkání v NHL.

S Philadelphií ještě jednou do finále – a konec

Na silné a urostlé beky (i útočníky) si vždycky potrpěli ve Philadelphii. Proto si vybrala v roce 2009 právě Prongera. Stejně jako o tři roky dříve při výměně mezi Edmontonem a Anaheimem byl použit jako „protizboží“ opět útočník Joffrey Lupul.

První sezona v týmu Flyers znamenala opět postup do finále Stanley Cupu. Přitom se Philadelphia do play off kvalifikovala až v závěrečném utkání základní části po výhře na nájezdy nad NY Rangers.

Neuvěřitelná jízda play off začala výhrou 4:1 na zápasy nad New Jersey Devils, ve 2. kole prohrávali Flyers s Bostonem 0:3 na zápasy, pak se ale zranil David Krejčí a Philadelphia sérii otočila.

Ve finále Východní konference ji nezastavil ani Montreal, který vyřadila poměrem 4:1 na zápasy. Ve finále už ale bylo Chicago nad síly Flyers a vyhrálo 4:2 na zápasy.

Pronger však zaznamenal úctyhodnou bilanci. Od trejdu ze St. Louis třikrát v premiérové sezoně v novém týmu dotáhl svého zaměstnavatele do finále Stanley Cupu. Naopak týmy, které Prongera pustily, v následující sezoně do play off vůbec nepostoupily. 

Navíc Chris Pronger jednou (až mu vyprší smlouva) ukončí kariéru s tím, že ve všech sezonách, které odehrál, postoupil se svým týmem do play off.

CHRIS PRONGER V NHL

SEZONA KLUB ZÁPASY GÓLY ASISTENCE BODY
1993/1994 Hartford Whalers 81 5 25 30
1994/1995 Hartford Whalers 43 5 9 14
1995/1996 St. Louis Blues 78 7 18 25
1996/1997 St. Louis Blues 79 11 24 35
1997/1998 St. Louis Blues 81 9 27 36
1998/1999 St. Louis Blues 67 13 33 46
1999/2000 St. Louis Blues 79 14 48 62
2000/2001 St. Louis Blues 51 8 39 47
2001/2002 St. Louis Blues 78 7 40 47
2002/2003 St. Louis Blues 5 1 3 4
2003/2004 St. Louis Blues 80 14 40 54
2005/2006 Edmonton Oilers 80 12 44 56
2006/2007 Anaheim Ducks 66 13 46 59
2007/2008 Anaheim Ducks 72 12 31 43
2008/2009 Anaheim Ducks 82 11 37 48
2009/2010 Philadelphia Flyers 82 10 45 55
2010/2011 Philadelphia Flyers 50 4 21 25
2011/2012 Philadelphia Flyers 13 1 11 12
CELKEM V NHL: 1167 157 541 698
reklama