reklama

Kovář může lidem v NHL otevřít oči, není jako Šipačov, zní ze zámoří. Rusa kritizují

MS 2016, Česko-Švýcarsko: Jan Kovář MS 2016, Česko-Švýcarsko: Jan Kovář autor: Michal Eger
Vyskočí útočník Jan Kovář mezi opory hokejových Islanders, nebo dopadne podobně neslavně jako jiná hvězda z KHL Vadim Šipačov?

Praha - Hned po svém vstupu do Kontinentální ligy v roce 2013 sbíral body po hrstech. Během pěti let zaostal v celkově produktivitě akorát za Sergejem Mozjakinem. Loni však Kovář začal cítit, že Ruska už si užil dost. Toužil po změně.

Ve 28 letech tak podepsal roční kontrakt s Islanders na dva miliony dolarů.

Nyní má v tréninkovém kempu šanci urvat místo druhého centra, neboť z newyorského klubu odešel hvězdný John Tavares. Toho v elitní lajně zastoupí mladý Mathew Barzal. Druhou formaci by kromě Kováře mohli vést Brock Nelson a Valtteri Filppula. Ofenzivní tajenku rozluští trenér Barry Trotz, jenž v minulé sezoně dovedl ke Stanley Cupu Washington.

Kovář zatím naskočil do dvou přípravných duelů, v nichž získal jednu asistenci. Na ledě průměrně strávil skoro 15 minut. Pomalu se tak zapisuje do paměti příznivců Islanders.

"Je to vynikající podpis z několika důvodů," říká k české posile pro server The Athletic Mike Pelino, který coby asistent trenéra vedl Kováře v Magnitogorsku. "Zaprvé jde o úžasného týmového hráče a kluka. Je hodně podceňovaný, takže všechny v NHL může příjemně překvapit. Sice nebruslí zrovna ladně, ale na ledě bojuje a je inteligentní. Má v sobě skrytý talent."

Čeští fanoušci už mají Kováře dobře zmapovaného. Na velkých turnajích, jako je olympiáda a mistrovství světa, ho často oslavovali coby jednoho z nejproduktivnějších hokejistů.

Největší výměna od přesunu Jágra. Karlsson rozzáří San José, Thornton zaklel radostí Největší výměna od přesunu Jágra. Karlsson rozzáří San José, Thornton zaklel radostí Čtěte zde

Kovář je navíc platný i vzadu. "Blokuje střely, což se podle stereotypu od Evropana tolik nečeká," pokračuje Pelino. "Také je charakterní a sympatický. Myslím, že mezi novými spoluhráči bude populární."

Spolu s Iljou Kovalčukem, posilou Los Angeles, je Kovář nejhvězdnějším hokejistou, jenž v létě odešel do zamoří z KHL.

Před rokem byl v podobné pozici Vadim Šipačov. Senzační čísla z Petrohradu mu ale ve Vegas moc nepomohla. Odehrál jen tři zápasy a neslavně prchl zpátky domů.

"Všichni jsme viděli, jaké měl Šipačov problémy," podotýká kouč Pelino. "S Kovářem ho ale nemůžeme srovnávat. Jan je odolný a myslím, že má velkou šanci otevřít tady lidem oči."

Radost z Kovářova nového angažmá má i David Pastrňák, který už podle svých slov nebude mít nejhůř omotanou hůl v lize:

Šipačovova neúspěšná mise v zámoří pořád rezonuje.

Generální manažer Vegas George McPhee poslal Rusa zkraje minulé sezony na farmu, což vysvětloval přeplněnou soupiskou a tím, že Šipačov nemusí jít přes listinu nechráněných hráčů. Hlavní problém však tkvěl v útočníkově přístupu.

"Věřili jsme mu, ale on sem přišel a nebyl vůči nám odhodlaný, nebyl připravený hrát," tvrdí McPhee pro The Athletic. "Vedení tak podpořilo těžké rozhodnutí poslat někoho s devítimilionovým dvouletým kontraktem na farmu."

Šipačov poté přeci jen povýšil, kvůli marodce v týmu odehrál tři zápasy, v nichž jednou skóroval. Trenéry však nepřesvědčil, a tak po vzájemné dohodě došlo k ukončení spolupráce. Ruský centr navíc musel vrátit dvoumilionový podpisový bonus.

"Dali jsme všem jasnou zprávu, že nezáleží, jaké máte postavení," říká McPhee. "Pokud necháte svoje ego za dveřmi a tvrdě makáte pro tým, máte u nás velkou šanci. Pokud ne, nebudeme s vámi ztrácet čas."

Šipačov dohrál minulou sezonu v Petrohradu, teď je oporou moskevského Dynama.

Na neslavnou štaci za Atlantikem má vlastní názor: "Do očí vám říkají jednu věc, ale když přijde na hokej, je to o něčem jiném. Ve Vegas to byly dvě měsíce plné nedorozumění, úsměvů a konverzací, které neměly s realitou nic společného."

reklama